smegma

Définition: qu'est-ce que le smegma?

Smegma est une accumulation pâteuse et blanchâtre de sécrétions produites par les organes génitaux masculins ou féminins. Plus précisément, le smegma est composé d’un ensemble de sébum et de cellules épidermiques desquamées, principalement collectées dans les zones humides des organes génitaux.

Causes: pourquoi le smegma se forme-t-il?

Le smegma est souvent le signe d'une mauvaise hygiène intime personnelle: en cas de négligence, l'accumulation de telles sécrétions peut déclencher des processus inflammatoires et infectieux, circonscrits au niveau génital. En tant que matériau humide et riche en protéines, le smegma est un milieu idéal pour le développement et la réplication de bactéries et de champignons.

Une hygiène intime quotidienne attentive est donc la seule solution pour prévenir l’accumulation de smegma au niveau génital.

Smegma chez la femme

Chez la femme, le smegma s'installe autour du clitoris et entre les plis des petites lèvres vaginales. Les sécrétions sont donc produites à la fois par les glandes apocrines situées au niveau du clitoris et par les glandes sébacées situées autour de la région des petites lèvres.

En plus de ce matériel glandulaire, le smegma féminin peut être composé en partie de résidus d'urine, de cellules épidermiques desquamées et de cellules épithéliales dérivant d'une perturbation de la muqueuse.

Smegma chez l'homme

Le smegma masculin se dépose à l'extrémité du pénis (au niveau du gland) et dans la zone sous le prépuce (couche de peau recouvrant le gland).

La sécrétion blanchâtre est produite par de minuscules glandes situées le long de la muqueuse du prépuce, qui ont tendance à se développer et à migrer vers la surface. À ce stade, les glandes se détachent de la muqueuse, se transforment en graisse et s’installent dans le sillon balano-préputial, générant ainsi le smegma.

Hypothèses sur la composition du smegma masculin

Smegma ressemble à une pâte blanche et irrégulière, semblable à la ricotta: négligée, elle pourrait dégager des odeurs désagréables.

Il existe diverses hypothèses sur la vraie nature du smegma. Certains auteurs pensent que le smegma est composé de graisses (26, 6%) et de protéines (13, 3%): cette composition suggère que le smegma est donc efficacement formé par des débris de peau desquamée (cellules mortes).

D'autres chercheurs, cependant, pensent que le smegma est très riche en sécrétions séminales et prostatiques, en squalène et en certains résidus produits par certaines glandes au niveau de l'urètre.

Bien que très controversés, d'autres auteurs affirment que le smegma est constitué, en partie, d'enzymes à action antibactérienne (par exemple, le lysozyme) et d'hormones (par exemple, l'androstérone).

Smegma en bas âge et sénescence

Smegma ne représente pas un événement exclusif de l'âge adulte. La présence de certaines glandes sébacées au niveau du prépuce est en effet évidente même chez l'enfant. Cependant, la quantité de smegma produite chez l'enfant est extrêmement limitée.

Il semble que la production de smegma commence à augmenter à partir de l'adolescence pour atteindre ensuite son maximum pendant la maturité sexuelle.

Au cours de la sénescence, la production de smegma est réduite progressivement jusqu'à disparaître presque complètement.

Smegma: un lubrifiant naturel?

Nous avons dit que le smegma n'est rien d'autre qu'une accumulation de sécrétions, visqueuses ou pâteuses, produites au niveau génital. À partir de cette affirmation, certains auteurs réévaluent le sens du smegma de manière positive et l’interprètent comme une sorte de "pommade naturelle". Les sécrétions accumulées au niveau du sillon balano-préputial conservent un certain pouvoir lubrifiant. En conséquence, la présence d'un lubrifiant entre le prépuce et le gland permet des mouvements lors des rapports sexuels.

Selon le Dr Wright - chercheur sur les maladies infectieuses aux États-Unis et en Grande-Bretagne et collaborateur du magazine de la santé de la British Medical Association -, le smegma protège donc la région génitale délicate des irritations et assure une lubrification constante.

Smegma et la circoncision

La circoncision est une pratique chirurgicale très ancienne qui implique l'ablation totale du prépuce: le gland (partie terminale du pénis) reste ainsi complètement découvert. Chez les hommes circoncis, de petites pertes d'urine et de sécrétions génitales ne stagnent pas dans le sillon balano-préputial, ce qui rend presque impossible la stagnation du smegma dans la muqueuse du gland.

Ce n’est donc pas un hasard si les hommes soumis à la circoncision sont moins susceptibles aux phénomènes infectieux ou inflammatoires au niveau génital.

La circoncision est donc une pratique efficace pour prévenir l'accumulation de smegma, ce qui se reflète positivement dans la défense contre les infections génitales en général.

complications

En soi, le smegma ne représente pas une condition problématique, ni pathologique. Cependant, en l'absence d'une hygiène personnelle intime adéquate, le smegma peut s'accumuler au niveau génital et constituer un environnement idéal pour la prolifération de micro-organismes. En conséquence, le développement et la réplication de bactéries ou de champignons dans la région génitale pourraient provoquer des infections ou une inflammation circonscrites. Chez les femmes, par exemple, l’accumulation de smegma peut déclencher des phénomènes infectieux au niveau du col de l’utérus (cervicite) ou du vagin (vaginite). Chez l'homme, toutefois, la stagnation du smegma dans le sillon balano-préputial pourrait donner lieu à une balanite (infections du gland) ou à un balano-postiti (infections du gland et du prépuce).

Smegma et prévention

La stagnation du smegma peut être prévenue par une hygiène intime minutieuse et délicate avec plusieurs animaux de compagnie.

Les organes génitaux masculin et féminin doivent être nettoyés tous les jours, même plusieurs fois par jour, à l'aide d'eau tiède et de nettoyants intimes délicats, si possible.

Les mâles non circoncis doivent alors prendre un soin particulier pour nettoyer le gland en rétractant doucement le prépuce. Cependant, il est important de ne pas forcer le prépuce à éliminer le smegma sous-jacent: un tel comportement pourrait provoquer des douleurs, des saignements, des déchirures de la peau et, dans les cas graves, des cicatrices.

Il est toutefois conseillé de ne pas abuser du lavage avec une hygiène intime et d'éviter l'utilisation de déodorants, de parfums ou de détergents agressifs qui pourraient endommager ou irriter la peau des organes génitaux.

En conclusion, une hygiène intime personnelle attentive et régulière est sans aucun doute la meilleure solution pour prévenir l’accumulation de smegma et éviter ainsi les infections génitales qui y sont liées.

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