éphédrine

L'éphédrine est un protoalkaloïde extrait de certaines plantes appartenant au genre Ephedra (famille des éphédracées).

Structurellement similaire à l'amphétamine dont il est le précurseur naturel, l'éphédrine est utilisée pour améliorer la concentration, supprimer l'appétit, favoriser la perte de poids, traiter l'asthme et l'hypotension. En ophtalmologie, l’éphédrine est utilisée comme médicament midrhine (il a la capacité de dilater la pupille).

Malgré des effets secondaires bien documentés, l’éphédrine peut être retrouvée à des doses constantes également en Italie, car elle est présente en tant que principe actif dans de nombreux produits en vente libre vendus en pharmacie ou en parapharmacie.

Parfois, l'éphédrine est appelée Ma Huang ( Ephedra sinica ) en référence au nom d'une plante très populaire dans la médecine traditionnelle chinoise et particulièrement riche en éphédrine.

Éphédrine et perte de poids

L'éphédrine est contenue dans de nombreux produits «à action amincissante». L'une des caractéristiques les plus intéressantes de cette substance, similaire mais plus puissante que celle de la caféine, est sa capacité à accélérer le métabolisme en stimulant la sécrétion de catécholamine.

Cet effet, associé au pouvoir inhibiteur de l'appétit, n'est pas quantifiable et varie d'un sujet à l'autre. La prise de produits à base d'éphédrine à des fins amincissantes peut encore être inappropriée et potentiellement dangereuse.

Afin de limiter l'utilisation abusive de cette substance à des fins amincissantes, il est interdit aux médecins, dès le 11 décembre 2015, de prescrire des préparations magistrales contenant de l'éphédrine à des fins amincissantes, et aux pharmaciens de les réaliser dans le même but.

Dopage et éphédrine

Dans le monde du sport, l'éphédrine s'intéresse davantage à la caféine en raison de ses méthodes d'administration plus faciles et de son effet plus immédiat et prolongé à des doses plus faibles. Son effet stimulant est toutefois inférieur à celui exercé par les amphétamines.

L'éphédrine, pour des valeurs supérieures à 10 microgrammes / ml détectées dans l'urine, est dopante et fait partie de la classe des substances interdites répertoriées par le Comité international olympique (CIO).

Effets secondaires de l'éphédrine

Approfondissement des effets secondaires de l'éphédrine

L'utilisation concomitante d'éphédrine ou de pseudoéphédrine et d'autres stimulants tels que la caféine et les amphétamines doit être évitée; en plus des effets dopants, les effets collatéraux qui sollicitent les systèmes nerveux et cardiovasculaire sont amplifiés, au point de produire des arythmies et des troubles cérébrovasculaires, même de magnitude considérable.

Ceux qui souffrent déjà de problèmes cardiaques, de maladies de la thyroïde et de diabète sont particulièrement à risque. Dans tous ces cas, la consommation de produits contenant de l'éphédrine (même à petites doses) est fortement déconseillée.

SYSTÈME NERVEUX

En tant que stimulant du système nerveux central, l’éphédrine peut provoquer de l’agitation, de la nervosité, des hallucinations, des convulsions, de l’insomnie, des psychoses et des tremblements; une fois que son effet est terminé, l'individu tombe dans un état de sédation profonde avec apparition de dépression et de pensées suicidaires

SYSTÈME CARDIOVASCULAIRE

l'utilisation de l'éphédrine augmente de manière significative la pression artérielle (hypertension) et la fréquence cardiaque (tachycardie). Chez les sujets prédisposés, l’abus d’éphédrine peut entraîner la mort par arrêt cardiaque (date du 17 février 2003, date de la disparition du pichet Steve Bechler des Baltimore Orioles, dans lequel l’autopsie détermine que l’éphédra a joué un rôle dans sa mort)

SYSTÈME URINAIRE

rétention vésicale par l'hypertension hypertonique du sphincter

AUTRES EFFETS COLLATÉRAUX

Troubles gastro-intestinaux (nausées, vomissements, constipation)

Alternatives saines à l'éphédrine

  • Pour supprimer l'appétit, voir: Augmenter le sentiment de satiété
  • Pour augmenter le métabolisme, voir: Accélérer le métabolisme
  • Pour promouvoir la perte de poids, voir: Perte de poids spéciale

Voir aussi: Éphédrine et sport - Pseudoéphédrine - Éphédrine: propriétés et contre-indications

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