Syndrome des mollusques paralytiques

Le soi-disant molluscum paralytique - également appelé syndrome des mollusques paralytiques ou PSP - Intoxication paralysante par les mollusques - est un empoisonnement alimentaire provoqué par l'ingestion de mollusques contaminés ayant accumulé de la saxitoxine et / ou ses produits de dégradation.

Les mollusques accumulent la saxitoxine en filtrant l'eau contenant des cellules d'algues toxiques, en particulier des micro-algues (marée rouge). Même certains crustacés, tels que les homards, peuvent accumuler des toxines d'algues.

Dans les eaux tempérées, la saxitoxine est produite à partir d'espèces d'algues appartenant au phylium des dinoflagellés, en particulier de Gymnodinium catenatum, d' Alexandrium tamarense, d' A. Catenella, d' A. Acatenella, d' A. Fundyense et d' A . Minutum . Beaucoup de ces espèces prolifèrent également dans les eaux de nos mers. La législation italienne a mis en œuvre les indications européennes qui prévoient une limite de tolérance aux toxines PSP dans les mollusques bivalves de 800 µg / kg.

Les huîtres, les moules, les coquilles Saint-Jacques et d’autres mollusques du genre Pecten sont les aliments les plus à risque. Étant thermostable, la saxitoxine n'est pas détruite par la cuisson. La saxitoxine peut également être accumulée dans la viande de poisson qui se nourrit de mollusques contaminés; dans ce cas, le retrait des entrailles empêche les épisodes d'intoxication.

Les effets de la saxitoxine sont similaires à ceux de la toxine botulique. Par conséquent, les symptômes du syndrome des mollusques paralytiques - qui apparaissent moins de 30 minutes après l’ingestion d’espèces contaminées - incluent vomissements, diarrhée, ataxie et paresthésies (picotements, engourdissements ou brûlures) des lèvres, de la langue et de l’extrémité des doigts. Dans les cas très graves, un collapsus cardiovasculaire et une insuffisance respiratoire peuvent survenir. Le taux de mortalité rapporté varie de 1 à 22%. Chez environ 50% des patients qui survivent à une intoxication, il reste une asthénie et une perte de mémoire partielle pendant environ trois semaines.

Il n’existe actuellement aucun antidote spécifique capable de neutraliser la saxitoxine; par conséquent, le traitement reste essentiellement symptomatique pour lutter contre la paralysie respiratoire et peut inclure un lavage gastrique. Puisque la toxine est instable dans un environnement alcalin, l’administration de bicarbonate de sodium est utile. Dans les cas graves, l'intubation et la ventilation mécanique sont utilisées.

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