Virus du Nil occidental

généralité

Les infections à virus West Nile sont des épisodes sporadiques caractérisés par de la fièvre, des maux de tête et, dans de très rares cas, une encéphalite et une méningite. Le réservoir d'agents pathogènes est représenté par les oiseaux, mais le virus se transmet par la piqûre de moustiques.

Le diagnostic repose sur des examens de laboratoire dans lesquels le sang et le LCR d'un individu sont analysés. Si ce dernier est infecté, l'alcool et le sang présenteront certaines caractéristiques très importantes.

Habituellement, le virus du Nil occidental ne provoque aucun symptôme ni aucun signe particulier. Cependant, dans les rares cas de fièvre, d'encéphalite, etc., le seul traitement viable consiste à administrer des analgésiques.

La prévention est essentielle pour prévenir la propagation de la maladie.

Qu'est-ce que le virus du Nil occidental?

Le virus du Nil occidental est transmis aux humains et aux animaux (les chevaux en particulier) par la piqûre de moustiques et peut provoquer une infection à caractères ressemblant à la grippe, connue sous le même nom.

Ce micro-organisme appartient au genre Flavivirus, tel que, par exemple, le virus de la fièvre jaune, le virus de la dengue et certains virus de l'encéphalite.

L’infection par le virus du Nil occidental ne présente pas de symptômes particulièrement dramatiques, sauf en de rares occasions; Comme on le verra, ces situations peuvent être caractérisées par des troubles neurologiques (encéphalite, méningite, etc.), parfois même dangereux et ayant une issue permanente, qui nécessitent une attention particulière.

O EST-IL?

Le virus du Nil occidental s'est propagé au cours des 20 dernières années dans de nombreuses zones géographiques tempérées et tropicales. Dans ces régions, le climat de la saison estivale (de juin à septembre) favorise la prolifération des moustiques, responsables de la contagion.

Zones du monde où le virus est considéré comme endémique (c'est-à-dire caractéristique du territoire):

Figure: En bleu, zones du monde dans lesquelles le virus du Nil occidental est endémique. Depuis le site: health.howstuffworks.com

  • États-Unis
  • Afrique sub-orientale
  • Europe de l'est
  • Europe méditerranéenne
  • Moyen orient
  • Inde
  • Australie

HISTOIRE DU VIRUS CHEZ L'HOMME

La découverte de l’existence du virus du Nil occidental remonte à 1937, en Ouganda. Ensuite, d'autres cas de contagion ont été découverts dans des zones voisines, près du Nil, toujours entre l'Afrique orientale et sub-orientale. Cela explique donc l'origine du nom.

Au début, le virus ne suscitait pas un intérêt particulier: les effets sur l'homme semblaient rares et non dangereux. Cependant, en 1994, une épidémie est survenue en Algérie, à l'origine des premiers cas d'encéphalite. Ces incidents ont été suivis par des incidents similaires, quelques années plus tard, en 1996, en Roumanie.

En 1999, le virus a fait son apparition à New York et, à partir de ce moment, il s'est largement répandu dans tous les Amériques, du nord au sud et en Europe. En 2012, le virus du Nil occidental a fait 286 décès aux États-Unis.

Les premiers cas, en Italie, ont été enregistrés en 2008 et 2012 dans les régions de la vallée du Pô, où l'on craignait une épidémie.

Causes

La piqûre de moustique est la principale cause de propagation du virus du Nil occidental. Ce dernier ne devient porteur de l'agent pathogène qu'après avoir arrêté un oiseau infecté. En effet, le véritable réservoir du virus West Nile sont les oiseaux passeriformes.

Les espèces de moustiques impliquées dans la transmission sont:

  • Culex tarsalis
  • Culex pipiens
  • Culex quinquefasciatus

AUTRES CAUSES DE TRANSMISSION

Le virus du Nil occidental peut également se transmettre de différentes façons par les piqûres de moustiques.

Il est possible de contracter l'infection après:

  • Exposition à du sang infecté
  • Transfusion sanguine de donneurs infectés
  • Transplantation d'organes, provenant de donneurs infectés
  • lactation

À la suite de l’utilisation généralisée du virus du Nil occidental aux États-Unis à partir de 2003, des contrôles précis de son identification ont commencé à être effectués sur les donneurs.

Au Royaume-Uni, les mesures de précaution sont encore plus proches: en fait, un test sanguin est effectué sur des donneurs qui se sont rendus aux États-Unis le mois dernier.

FACTEURS DE RISQUE

Un certain nombre de circonstances ou de facteurs augmentent les risques de contracter le virus du Nil occidental. Elles sont:

  • La saison de l'année Aux États-Unis et dans tous les pays où le virus est endémique, il a été observé que la plupart des patients tombaient malades pendant les mois d'été (de juin à septembre), car c'était la période de propagation la plus importante des moustiques.
  • La région géographique Le climat de certaines régions du monde a fait en sorte que le virus et l’infection pouvaient devenir endémiques.
  • Temps passé dehors . Si une personne effectue un travail en plein air, par exemple, et vit dans une région où le virus du Nil occidental est présent, elle peut tomber plus facilement malade.

Les symptômes

Pour en savoir plus: symptômes du virus du Nil occidental

Habituellement, les personnes qui contractent le virus du Nil occidental ne présentent aucun symptôme. En d'autres termes, l'infection passe inaperçue et à l'insu du patient.

Cependant, les choses ne se passent pas toujours ainsi.

En fait, dans certains cas (environ 20%), le virus du Nil occidental peut déterminer une série de symptômes bénins, très similaires à ceux de la grippe; par contre, les épisodes au cours desquels l'infection provoque de graves perturbations du système nerveux central sont encore plus rares (1% seulement).

Mais quels sont ces symptômes et pourquoi certaines personnes les manifestent-ils et d'autres pas?

VIRUS DU NILE OUEST: LES SYMPTÔMES D'UNE INFECTION À VIE

Lorsque les symptômes du virus du Nil occidental apparaissent sous une forme bénigne, on parle de fièvre de West Nile . Cela dure quelques jours et se caractérise par les manifestations suivantes:

  • fièvre
  • Mal de tête
  • Douleur musculo-squelettique
  • fatigue
  • Douleur lombaire
  • Éruption cutanée
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Douleur oculaire

Comme on peut le constater, il existe une légère ressemblance entre ces symptômes et ceux d'influence normale. Cependant, les deux maladies sont causées par deux virus différents, appartenant à deux genres différents.

VIRUS OUEST DU NIL: LES SYMPTÔMES D'UNE INFECTION GRAVE

Un très faible pourcentage (1%) des infections par le virus du Nil occidental peut survenir avec des symptômes très graves. À ces occasions, tout le système nerveux central ( cerveau et moelle épinière ) et les membranes de la muqueuse ( méninges ) sont affectés. Tout cela entraîne l'apparition d'une encéphalite, d' une méningite et de formes aiguës de paralysie flasque (également appelée poliomyélite du Nil occidental ).

Pour compléter le tableau symptomatique, les symptômes suivants doivent être inclus en plus des troubles susmentionnés:

  • Forte fièvre
  • Mal de tête sévère
  • torticolis
  • Désorientation ou confusion
  • Torpore ou coma
  • Des tremblements et des muscles qui bougent saccadés
  • Perte de coordination
  • convulsions
  • Douleur musculo-squelettique

Contrairement à la fièvre de West Nile, les infections à l'origine de l'encéphalite et de la méningite durent plusieurs semaines. Même dans les cas les plus malheureux, certains troubles, tels que la paralysie flasque, peuvent avoir des effets permanents.

Qu'est-ce que la paralysie flasque?

La paralysie flasque est la perte progressive de la motricité des muscles du corps. Cette affection se manifeste par une faiblesse et une perte de tonus musculaire : les personnes qui en souffrent ne peuvent plus se contracter. Le patient peut décéder des muscles respiratoires et de la déglutition, qui, en cas de dysfonctionnement, provoquent la mort par suffocation. Les autres causes de paralysie flasque comprennent le botulisme, la poliomyélite, la maladie de Lyme, les traumatismes neuronaux graves, etc.

Qui frappe?

La deuxième question visait à savoir pourquoi certaines personnes, des points d'un moustique infecté, ne présentent aucun symptôme, tandis que d'autres, des points d'un même moustique, tombent gravement malades.

La réponse est la suivante.

Il a été observé que le virus du Nil occidental est plus susceptible de développer une infection grave chez les sujets âgés et immunodéprimés (c'est-à-dire avec de faibles défenses immunitaires). Les exemples classiques de patients immunodéprimés sont les greffes d'organes, car ils doivent prendre des médicaments immunosuppresseurs afin d'éviter que le nouvel organe ne soit considéré comme un organisme étranger.

L’âge et l’état de santé sont donc deux facteurs fondamentaux pour que le virus ait des effets nocifs sur l’être humain.

TEMPS D'INCUBATION

La période d'incubation, qui correspond à la période entre la piqûre d'un moustique infecté et l'apparition des premiers symptômes, varie de 3 à 15 jours.

QUAND CONTACTER UN MÉDECIN?

Les symptômes bénins ne nécessitent pas d'attention particulière. Le patient, dans ces circonstances, revient dans quelques jours.

Inversement, si un individu ressent de graves maux de tête, une raideur de la nuque, une désorientation et une confusion, il est bon qu’il prenne les précautions nécessaires et contacte son médecin pour un examen approfondi.

Les infections graves dues au virus du Nil occidental nécessitent une hospitalisation.

diagnostic

Pour un diagnostic correct d'une infection par le virus du Nil occidental, le médecin évalue d'abord les symptômes et les antécédents récents du patient . En effet, savoir si ce dernier est resté dans des zones d'endémie est une information fondamentale.

Cependant, pour une confirmation complète, une enquête plus approfondie est nécessaire. Ici, la prochaine étape comprend plusieurs examens de laboratoire et instrumentaux, tels que:

  • Tests sanguins
  • Ponction lombaire
  • Électroencéphalogramme (EEG) ou résonance magnétique nucléaire (IRM)

EXAMENS DE SANG

Le sang d'un patient infecté présente des taux élevés d'anticorps spécialisés dans la lutte contre le virus du Nil occidental (en médecine, on les appelle anticorps spécifiques du virus). Ce sont des immunoglobulines de type G ( IgG ) et des anticorps neutralisants .

De plus, au moyen d'un test spécifique, il est possible de localiser de petits fragments d'ARN, c'est-à-dire le matériel génétique du virus.

PUNCH LOMBAIRE

En cas de suspicion d'inflammation dans le cerveau, les méninges et la moelle épinière, l'un des tests de diagnostic les plus importants est la ponction lombaire. Elle consiste à collecter de la liqueur (ou liquide céphalorachidien ), en introduisant une aiguille entre les vertèbres L3-L4 ou L4-L5 et à effectuer son analyse en laboratoire. C'est une procédure légèrement invasive. Par conséquent, nécessite l'attention requise au moment de l'exécution.

La liqueur d'un patient infecté par West Nile est caractérisée par une lymphocytose et une neutrophilie .

Qu'est-ce que la lymphocytose et la neutrophilie?

Les deux termes, lymphocytose et neutrophilie, identifient respectivement une augmentation du nombre de lymphocytes et de neutrophiles . Les lymphocytes représentent 20 à 40% des globules blancs en circulation; les neutrophiles représentent au contraire 70% des globules blancs en circulation.

Lorsque lymphocytose et neutrophilie surviennent dans le fluor céphalorachidien, on parle plus spécifiquement de pléocytose lymphocytaire et de pléocytose neutrophilique . Ces conditions sont très importantes car elles impliquent une inflammation ou une infection virale dans le système nerveux central.

EEG et RMN

L'électroencéphalogramme ( EEG ) permet d'analyser l'activité cérébrale et les anomalies caractérisant une infection par le virus du Nil occidental. C'est un examen assez utile et non invasif.

Au moyen d'une résonance magnétique nucléaire ( IRM ) dans le cerveau, il est possible de détecter une inflammation cérébrale. Ce n'est pas un test diagnostique invasif, mais malgré cela, il n'est pas largement pratiqué dans de telles circonstances.

traitement

Comme la plupart des patients ne présentent aucun symptôme criant, il n’est pas nécessaire de recourir à des traitements thérapeutiques particuliers. L'infection, si elle ne se transmet pas d'elle-même au bout de quelques jours, peut être traitée à l'aide d' antalgiques, tels que l' aspirine ou le paracétamol . Ces derniers réduisent les maux de tête et la sensation générale de fatigue.

Par contre, un sujet différent mérite des cas caractérisés d'encéphalite et de méningite. Malheureusement, il n'existe pour ces patients aucun traitement efficace capable de réduire les effets les plus graves du virus du Nil occidental. Le chemin emprunté est donc l'hospitalisation et l'administration d' antibiotiques pour prévenir d'autres infections (de type bactérien), ce qui pourrait aggraver la situation.

RECHERCHE

Des études sont actuellement en cours pour déterminer s’il est possible de traiter l’encéphalite du Nil occidental avec un traitement par interféron . Dans certains cas, les résultats ont été encourageants, les patients traités ayant présenté des améliorations significatives par rapport aux patients non traités. Cependant, une confirmation supplémentaire est nécessaire.

pronostic

Le pronostic d’une infection par le virus du Nil occidental dépend de ses effets sur la personne touchée. Les cas asymptomatiques ont un pronostic positif; il en va de même pour les cas caractérisés par des symptômes bénins. La fièvre de West Nile, en fait, prend quelques jours à résoudre et est sans conséquences.

Les circonstances changent lorsque vous rencontrez des formes graves d'infection. En fait, les dommages causés par une inflammation du système nerveux central peuvent être permanents.

prévention

La meilleure solution pour éviter la propagation du virus du Nil occidental (réduisant ainsi les risques d'épidémie) consiste à appliquer de simples mesures anti-moustiques. Pour réduire la prolifération de cet insecte et la probabilité d'entrer en contact avec lui, il est bon:

  • Éliminez les eaux stagnantes de votre jardin ou des espaces verts de la ville, car elles comptent parmi les sites préférés des moustiques
  • Détérioration des gouttières, évitant ainsi la stagnation de l'eau et la prolifération des moustiques.
  • Si vous avez des oiseaux domestiques, changez les abreuvoirs des cages régulièrement.
  • Videz les pools non utilisés.
  • Ne pas fréquenter les zones les plus peuplées de moustiques aux heures critiques (lever ou coucher du soleil).
  • Portez une chemise à manches longues et un pantalon lorsque vous prévoyez vous rendre dans une zone infestée de moustiques.
  • Appliquez des répulsifs anti-moustiques sur la peau.

VACCIN ANTI-OUEST DU NIL

À l'heure actuelle, il n'y a pas encore de virus du Nil occidental adapté à l'homme.

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