Comment reconnaître les tiques

Les tiques sont des arthropodes appartenant à la classe des arachnides (comme les araignées et les scorpions) et à l'ordre des acariens. Ils se divisent en deux grandes familles: les Ixodides (tiques dures) munis d'un bouclier rigide au dos et les Argaside (tiques douces) sans protection du dos. Les tiques ont des dimensions de quelques millimètres, un corps ovale et aplati et huit pattes; les mâles sont brun-rouge foncé (ils ressemblent à un grain de poivre), tandis que les femelles sont grisâtres.

Les tiques sont équipées d'un appareil buccal piquant et suceur, adapté à leur vie en tant qu'hématophages forcés et temporaires : elles hantent régulièrement les animaux domestiques et sauvages pour se nourrir de leur sang. Les clients qui préfèrent sont les petits rongeurs, les lièvres, les renards, les cerfs et les oiseaux, mais peuvent également profiter des hérissons, des blaireaux, des chiens et autres mammifères, amphibiens et reptiles; l'homme représente une victime occasionnelle. Une tique a tendance à se fixer davantage sur la tête, le cou, les jambes et les espaces interdigitaux, où elle peut rester attachée à l'invité involontaire de plusieurs heures à plusieurs jours.

Ces parasites frappent particulièrement l'été quand ils se réveillent de l'hibernation hivernale. Les tiques se cachent aux extrémités des arbustes ou sur un brin d'herbe, attendant le passage d'un animal. Lorsqu'ils sentent la présence d'un "invité" potentiel, ils s'attachent (ils sont simplement touchés), puis ils sont placés sur la peau et percés, en introduisant le rostre (partie de leur appareil buccal). La morsure, en général, n'est même pas prévenue, car pendant le repas de sang, ces parasites émettent une substance légèrement anesthésique. Si bien ancrées, les tiques commencent à sucer le sang et à se nourrir pendant quelques jours, jusqu'à ce que, sazie, elles se détachent de l'hôte en se laissant tomber par terre.

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