Fièvre Reumatica

généralité

La fièvre rhumatismale est un processus inflammatoire généralisé qui affecte plusieurs parties anatomiques du corps. Les sites les plus touchés sont les grosses articulations, le cœur, la peau et le système nerveux. La maladie a une origine curieuse: en raison d’une infection bactérienne, entretenue par le streptocoque du groupe A, le système immunitaire commence à fonctionner de manière incorrecte et à agir contre le corps pour se défendre.

Figure: Le rhumatisme articulaire aigu affecte davantage les enfants et survient après une angine streptococcique. Depuis le site web: www.stuff.co.nz

Divers symptômes en découlent, notamment des douleurs et un gonflement des articulations, des problèmes cardiaques, de la fièvre, etc.

Pour éviter les complications, il est important que le diagnostic et le traitement soient opportuns. Le traitement consiste à soulager les symptômes et à prévenir l'apparition d'autres infections.

Qu'est-ce que le rhumatisme articulaire aigu?

La fièvre rhumatismale est une maladie inflammatoire généralisée qui représente une complication posthume des infections à streptocoques du groupe A. Les principaux sites impliqués dans le processus inflammatoire sont les grosses articulations, le cœur, la peau et le système nerveux central.

La guérison peut également se produire sans traitement. Toutefois, dans ce cas, le risque est grand que la maladie cause des dommages permanents au patient.

LE STREPTOCOCCO DU GROUPE A

La bactérie impliquée dans l'apparition du rhumatisme articulaire aigu est le streptocoque du groupe A ( Streptococcus Pyogenes ), responsable de la pharyngite ( mal de gorge ) ou de la scarlatine .

Le rhumatisme articulaire aigu peut donc être considéré comme une complication de ces maladies infectieuses.

épidémiologie

La fièvre rhumatismale dans les pays industrialisés est très rare: en fait, une personne sur 100 000 habitants tombe malade. Au contraire, il est beaucoup plus répandu dans les pays surpeuplés et pauvres en termes de santé et d'hygiène, telles que certaines régions d'Afrique, du Moyen-Orient et d'Amérique du Sud.

Chaque année, le nombre de cas de fièvre rhumatismale dans le monde atteint un peu moins d’un demi-million.

Les personnes les plus touchées sont les jeunes (hommes et femmes à parts égales) âgés de 5 à 15 ans. Chez l'adulte, cependant, cette maladie inflammatoire est très rare.

Causes

À une époque, on pensait que le rhumatisme articulaire aigu était exclusivement causé par une pharyngite à streptocoque du groupe A ou par la scarlatine.

Aujourd'hui, cependant, nous sommes tout à fait convaincus que le mécanisme pathologique en est un autre, plus complexe et comportant davantage de protagonistes. En fait, il semble que déterminer si l'inflammation est un dysfonctionnement du système immunitaire, activé pour défendre le corps contre l'infection bactérienne à streptocoque.

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Le système immunitaire, une fois activé contre la bactérie en question, échange certaines molécules physiologiques du corps humain (il semble être des protéines) contre des molécules d'origine bactérienne, qui les attaquent et les détruisent. Cela déclenche le processus inflammatoire dans tous les tissus contenant cette molécule reconnue comme étrangère et dangereuse.

Il reste à expliquer pourquoi le système immunitaire, à un moment donné, va "en tilt"; à cet égard, certains facteurs de risque possibles ont été identifiés, mais des investigations scientifiques supplémentaires sont nécessaires.

FACTEURS DE RISQUE

Les facteurs de risque connus, qui jouent un rôle dans le dysfonctionnement du système immunitaire, sont les suivants:

  • Facteurs environnementaux . Vivre dans un environnement surpeuplé et insuffisant du point de vue de la santé et de l'hygiène expose chaque individu aux infections bactériennes répétées du groupe A de streptocoques; cela signifie que le risque de rhumatisme articulaire aigu est plus élevé que dans les pays où les mesures sanitaires sont à la pointe. Cette théorie est appuyée par des données statistiques.
  • Facteurs génétiques . Certaines personnes sont naturellement prédisposées au développement du rhumatisme articulaire aigu, car cette prédisposition "est écrite" dans leurs gènes. En ce qui concerne la composante environnementale, la théorie des facteurs génétiques présente différents points d'interrogation.

Symptômes et Complications

Pour plus d'informations: Symptômes Fièvre Rhumatismale

Les symptômes et les signes qui caractérisent le rhumatisme articulaire aigu sont nombreux.

cœur, grosses articulations, peau et système nerveux central ; de plus, le rhumatisme articulaire aigu peut provoquer une série de manifestations similaires à la grippe, telles que la fièvre et le mal de gorge . Dans tous les cas, il est bon de rappeler que chaque patient représente un cas en soi, avec une symptomatologie qui peut parfois être différente de la plus courante.

Une liste des principaux symptômes est la suivante:

  • Arthrite dans les grosses articulations (genoux, hanches, poignets et chevilles)
  • Problèmes cardiaques dus à une inflammation du myocarde (muscle cardiaque)
  • Éruption cutanée
  • Corée de Sydenham (c'est une inflammation particulière du système nerveux)
  • Douleur à la poitrine
  • Fièvre moyenne-élevée
  • Douleur abdominale
  • Nodules sous-cutanés
  • Ganglions lymphatiques de la gorge élargie

ARTHRITE

L'arthrite est probablement le symptôme le plus courant de la fièvre rhumatismale: en fait, les douleurs et l' enflure aux articulations touchent trois personnes sur quatre.

Figure: le rhumatisme articulaire aigu provoque des douleurs et un gonflement des grosses articulations du corps humain. Depuis le site web: www.dinf.ne.jp

Les articulations touchées sont généralement celles des genoux, des hanches, des poignets et des chevilles, qui apparaissent douloureuses des deux côtés du corps.

L'apparition de ce trouble est assez rapide, à tel point que chez certaines personnes, l'arthrite peut survenir même après seulement une semaine d'infection bactérienne.

PROBLÈMES CARDIAQUES

Les problèmes cardiaques, dus à une inflammation du myocarde (muscle cardiaque), sont peut-être le symptôme le plus important du rhumatisme articulaire aigu. Cette importance n'est pas due au pourcentage de patients affectés (environ 30 à 60%), mais plutôt aux complications graves qui peuvent survenir.

Un myocarde enflammé affecte la contraction du cœur et, par conséquent, la circulation sanguine. Tout cela se produit avec un essoufflement (à la fois après un effort physique et au repos), une sensation persistante de fatigue, une douleur thoracique et une tachycardie .

Si elle n'est pas correctement traitée, l'inflammation cardiaque peut causer des dommages permanents aux structures anatomiques du cœur (voir les complications).

CORÉE DE SYDENHAM

La chorée de Sydenham est une pathologie inflammatoire qui affecte le système nerveux. Il se manifeste principalement par des mouvements brusques et des contorsions involontaires du corps incontrôlable; deuxièmement, cela peut entraîner un manque d'équilibre, une incapacité à coordonner les mouvements de la main et des changements d'humeur soudains.

La chorée de Sydenham apparaît presque exclusivement chez les patients jeunes (un cas sur quatre) et, une fois que le rhumatisme articulaire aigu est épuisé, ne cause pas de dommages permanents au cerveau.

Figure: l'éruption cutanée. La rougeur commence généralement par le cou et se propage ensuite sur tout le tronc. Depuis le site web: www.iahealth.net

Rash cutané

L' éruption cutanée qui accompagne le rhumatisme articulaire aigu est également appelée épithélium marginal . Il s'agit d'une rougeur de la peau non douloureuse, non irritante (c'est-à-dire qu'elle ne crée pas de démangeaisons) et caractérisée par un bord irrégulier.

C'est rare, car il touche un jeune patient tous les 10 ans et a tendance à s'épuiser et à réapparaître spontanément.

QUAND CONTACTER LE MÉDECIN?

Les signaux à surveiller, car ils pourraient indiquer que le rhumatisme articulaire aigu est en cours, sont les suivants:

  • Une grave inflammation de la gorge (pharyngite) sans les symptômes classiques du rhume
  • Ganglions lymphatiques du cou élargis
  • Apparition d'éruptions cutanées, d'abord entre la tête et le cou, puis dans le tronc
  • Difficulté à avaler en raison d'une pharyngite
  • Langue de couleur rouge intense et avec de petites excroissances
  • Fièvre entre 38 ° C et 38, 5 ° C

COMPLICATIONS

Si le rhumatisme articulaire aigu n'est pas traité correctement, le rhumatisme articulaire aigu peut causer des lésions permanentes au cœur, en modifiant notamment les valves cardiaques . Les valves cardiaques régulent le flux sanguin entrant et sortant du coeur et, de toute évidence, leur dysfonctionnement peut altérer la circulation sanguine.

Cardiopathie la plus courante causée par le rhumatisme articulaire aigu:

  • Sténose valvulaire
  • Insuffisance aortique ou insuffisance mitrale
  • Myocarde endommagé et plus faible
  • Fibrillation auriculaire
  • Insuffisance cardiaque

Figure: le cœur et ses principales structures anatomiques. Les complications cardiaques impliquent souvent des valves, toutes mitrales et aortiques.

LES RECOUVREMENTS

Qui a déjà souffert de rhumatisme articulaire aigu, est prédisposé aux rechutes, surtout s’il est à nouveau infecté par la bactérie Streptococcus Pyogenes .

diagnostic

Pour établir le diagnostic de rhumatisme articulaire aigu, un examen objectif du patient, un test sanguin précis et, enfin, des tests instrumentaux sont nécessaires.

EXAMEN OBJECTIF

Au cours de l' examen physique, le médecin demande au patient comment les symptômes se sont manifestés et combien de temps il les a ressentis. Par exemple, il peut être très important de savoir si une personne a séjourné dans un pays où le rhumatisme articulaire aigu est plus facile à tomber malade.

Ensuite, évaluez de première main l’état des grosses articulations, la présence de fièvre et les signes de la chorée de Sydenham, du battement de coeur et de l’apparence de la gorge.

ANALYSE SANGUINE

Le sang d'un patient atteint de rhumatisme articulaire aigu présente des caractéristiques particulières, qui peuvent être mises en évidence avec certains tests.

Les tests de sédimentation dits à protéines érythrocytaires et à protéine C réactive ( PCR ) montrent si l'inflammation dans le corps est en cours (valeurs élevées) ou non (valeurs normales).

Le titre antistreptolysin, quant à lui, est un test qui vise à rechercher la présence d’anticorps anti-streptocoques. S'ils sont réellement présents, cela signifie qu'il y a eu récemment une infection bactérienne.

DIAGNOSTIC INSTRUMENTAL

Les examens instrumentaux consistent en un électrocardiogramme (ECG) et en un échocardiogramme .

L' ECG mesure l'activité électrique du cœur en indiquant s'il y a ou non des changements dans le rythme cardiaque.

L' échocardiogramme est plutôt une échographie qui fournit des images détaillées des principales structures anatomiques du cœur (valves, oreillettes et ventricules).

Dans les deux cas, il s’agit de tests inoffensifs pour le patient, que le médecin recommande de répéter périodiquement, car les problèmes cardiaques dus au rhumatisme articulaire aigu ne se manifestent pas immédiatement.

CRITÈRES DE JONES

Vous trouverez ci-dessous un tableau contenant les critères de Jones, utiles au médecin pour déterminer si le rhumatisme articulaire aigu est impliqué ou non. Les critères sont subdivisés en majeur et mineur: on parle de rhumatisme articulaire aigu lorsque le patient a au moins deux critères majeurs ou deux critères mineurs et au moins un critère plus élevé.

Les critères majeurs

  • Anomalies cardiaques évidentes (douleur thoracique, arythmie, essoufflement, etc.)
  • Douleur intense et gonflement des articulations
  • Mouvements corporels involontaires (la chorée de Sydenham)
  • Eruption cutanée non irritante et indolore
  • Nodules sous-cutanés

Les principaux critères mineurs

  • Fièvre moyenne-élevée
  • Tests sanguins en faveur d'une inflammation en cours
  • Légère douleur dans les articulations
  • Arythmie légère

traitement

Il n'y a pas de traitement spécifique pour le rhumatisme articulaire aigu; il faut attendre que ça guérisse spontanément. Cependant, il existe des contre-mesures thérapeutiques ayant les objectifs suivants:

  • Soulager les symptômes et réduire les risques de dommages permanents
  • Enlevez complètement le streptocoque du corps
  • Protéger des futures infections bactériennes

LES ANTI-INFLAMMATEURS

Les anti-inflammatoires sont administrés au patient pour atténuer et modérer les symptômes du rhumatisme articulaire aigu: douleur et gonflement des grosses articulations et inflammation du myocarde.

Les médicaments les plus fréquemment utilisés sont: les AINS ( ibuprofène ou naproxène ), l’ aspirine et, dans les cas graves, la prednisolone .

L'aspirine et la prednisolone nécessitent une attention particulière pendant la prise, car elles peuvent déclencher des effets secondaires graves. Le premier, chez les jeunes patients, peut causer le syndrome de Reye ; le second est un corticostéroïde, puissant anti-inflammatoire capable de favoriser l'ostéoporose, l'hypertension, la prise de poids, etc.

ANTIBIOTIQUES

Le patient prend des antibiotiques ( pénicilline et dérivés) pour éliminer complètement le streptocoque et le protéger des futures infections bactériennes (prophylaxie) susceptibles de provoquer la réapparition du rhumatisme articulaire aigu.

Le meilleur moyen de prévenir les rechutes est de recevoir des injections d'antibiotiques par voie intraveineuse toutes les deux à trois semaines pendant plusieurs années.

LES ANTICONVULSIVANTS

Des anticonvulsifs, tels que l'acide valproïque, sont administrés aux patients présentant des signes typiques de la chorée de Sydenham.

Pour plus d'informations: Médicaments pour le traitement du rhumatisme articulaire aigu »

Le reste

Le médecin conseille de rester au repos afin de ne pas fatiguer le patient et de raccourcir le temps de guérison. Il est indiqué en particulier si la personne atteinte de rhumatisme articulaire aigu souffre de graves problèmes cardiaques.

S'abstenir de l'activité physique permet une résolution plus facile de l'inflammation du myocarde.

Pronostic et prévention

Le pronostic lié au rhumatisme articulaire aigu dépend dans une large mesure du début du traitement.

Si le diagnostic et le traitement sont opportuns, la guérison est rapide et, selon toute probabilité, sans complications.

D'autre part, un diagnostic et un traitement tardifs compromettent le processus de guérison, car le risque de complications est plus grand et le patient est sujet à une rechute.

PRÉVENTION

Afin de prévenir l'apparition du rhumatisme articulaire aigu, il est très important de traiter avec le plus grand soin les infections à streptocoque du groupe A. Avec les traitements nécessaires, le risque d'aggravation de la situation est minime, en particulier dans les pays dotés de mesures de santé avant-gardistes.

Pour ceux qui ont déjà eu le rhumatisme articulaire aigu, la meilleure recommandation est de subir des contrôles et une prophylaxie périodiques.

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