Brachialgie (radiculopathie cervicale)

Brachialgie: points clés

Le terme "brachialgie" définit une affection douloureuse au niveau du bras, due à l'écrasement ou à l'irritation d'un nerf spinal au niveau du cou.

Causes

La brachialgie est un symptôme caractéristique ou secondaire de nombreux troubles et maladies, tels que: modifications dégénératives des articulations intervertébrales, arthrose cervicale, hernie discale, ostéophytes, dégénérescence progressive du disque, spondylose, sténose de la colonne vertébrale et tumeurs du rachis.

Les symptômes

En plus de la douleur cervicale qui irradie le long du bras, le patient souffrant de brachialgie se plaint: douleur cervicale et scapulaire, affaiblissement et perte de la force musculaire du bras, fourmillements et perception de décharges électriques à la main et au bras.

diagnostic

En cas de brachialgie, le patient est invité à se soumettre à une série de tests de diagnostic utiles pour retrouver la cause du trouble: antécédents médicaux, observation médicale, test d'imagerie (scanner, imagerie par résonance magnétique), électromyographie.

thérapie

Le choix du traitement plutôt que d'un autre dépend de la cause responsable de la brachialgie; parmi les options thérapeutiques que nous mentionnons: discectomie, foraminotomie, laminectomie et remplacement du disque cervical compromis. Dans les cas bénins, la brachialgie peut être atténuée en prenant simplement des médicaments antalgiques et anti-inflammatoires.


définition

Les termes brachialgie et radiculopathie cervicale sont des synonymes utilisés dans le domaine médical pour identifier toute affection douloureuse, au niveau du bras, due à l'écrasement ou à l'irritation d'un nerf spinal au niveau du cou. Les racines nerveuses les plus fréquemment touchées par la brachialgie proviennent des vertèbres C7 (60% des cas) et C6 (25%).

La brachialgie est souvent une conséquence de la hernie discale cervicale chez les hommes jeunes. Chez les patients âgés, toutefois, la douleur neuropathique au bras est généralement provoquée par un rétrécissement du canal foraminal et du canal rachidien (conduit dans la colonne vertébrale dans laquelle les racines des nerfs rachidiens et la moelle épinière s’écoulent).

Causes

La brachialgie est un symptôme que l'on retrouve dans de nombreuses pathologies:

  • Changements dégénératifs dans les articulations intra-vertébrales
  • Arthrose cervicale
  • Hernie discale (cause plus fréquente de brachialgie chez les jeunes)
  • Maladies dégénératives des disques cervicaux
  • Ostéophytes (éperons osseux): il s'agit d'excroissances osseuses situées sur la même surface osseuse. Le désordre - typique des articulations - est dû à une accumulation exagérée de calcium sur le cartilage articulaire.
  • Dégénérescence progressive du disque, souvent causée par le processus de vieillissement inexorable
  • Prolapsus intervertébral
  • spondylose
  • Sténose rachidienne
  • Tumeurs de la colonne vertébrale

Il n'est pas rare que deux ou plusieurs conditions pathologiques énumérées ci-dessus se produisent simultanément.

Un patient est davantage exposé au risque de brachialgie lors d'infections rachidiennes récurrentes, de travaux pénibles, de sports motorisés (musculation) et de tabagisme.

Afin de garder les muscles du col et de la colonne vertébrale en bon état en général, il est essentiel de toujours adopter une posture correcte. Les modifications de la colonne cervicale et de la brachialgie ne sont pas causées uniquement par des mouvements violents et un travail pénible: même rester devant l'ordinateur plusieurs heures par jour n'aide pas la colonne vertébrale. Les postures incorrectes, surtout si elles sont maintenues longtemps, peuvent provoquer des spasmes musculaires dans la région cervicale de la colonne vertébrale, entraînant inévitablement des souffrances plus ou moins marquées dans les disques intervertébraux.

Les symptômes

Le patient souffrant de brachialgie ressent une série de sensations désagréables dans la région innervée par la racine nerveuse impliquée (voir la figure). La douleur qui irradie le long du bras peut également concerner la région scapulaire et cervicale, souvent à côté d'une paresthésie, d'un affaiblissement et d'une perte de force musculaire. La brachialgie peut également altérer la sensibilité de la peau du bras au niveau du nerf compromis: le patient perçoit une diminution de la sensibilité aux stimuli cutanés mécaniques, jusqu’à la complète cervicobrachialgie (faiblesse musculaire du bras associée à une douleur cervicale persistante).

diagnostic

Un patient qui se plaint de douleurs cervicales continues et généralisées le long du bras doit subir des tests de diagnostic utiles pour mieux comprendre la cause de la brachialgie. En fait, ce n’est qu’après avoir isolé et identifié la source de la douleur qu’il est possible de procéder à un traitement ciblé et spécifique. L'examen d'investigation consiste en une série de tests, tels que:

  • Antécédents médicaux, observation médicale et palpation: le patient atteint de brachialgie a tendance à incliner la tête du côté de la lésion nerveuse et à maintenir le cou raide.
  • Imagerie de la colonne cervicale:
    • Radiographie (rayons X): fournit une vue générale des os et des tissus du cou.
    • TC ( tomographie informatisée ): détecte d'éventuelles modifications structurelles et osseuses de la colonne cervicale (par exemple, fractures aiguës ou hernies discales) responsables de la brachialgie
    • TC + Myélographie: cette combinaison de tests analytiques permet d'évaluer la gravité d'une éventuelle lésion de la colonne cervicale, tout en identifiant la localisation précise de la compression de la moelle épinière.
    • IRM ( imagerie par résonance magnétique ): test d'investigation de premier ordre permettant de détecter d'éventuelles pathologies affectant les tissus mous (p. Ex. Hernie discale)
  • Électromyographie: les patients qui se plaignent d'une brachialgie peuvent également être soumis à l'électromyographie, un test utile pour identifier les anomalies de la racine nerveuse et exclure d'autres causes neurologiques possibles.

guérison

Il existe de nombreuses possibilités d’intervention pour corriger la douleur provenant de la brachialgie: le choix du traitement plutôt que d’un autre dépend clairement de la cause qui a provoqué le trouble.

médicaments

L’administration de médicaments antidouleur soulage et masque temporairement la douleur: à cette fin, les AINS, les opioïdes et parfois les anticonvulsivants sont les traitements les plus utilisés.

Lorsque la douleur est vive et compromet gravement les activités sociales normales de la victime, le médecin peut lui suggérer d'injecter des substances anesthésiques directement dans le nerf impliqué dans le trouble. cette inoculation de médicament est réalisée sous la direction radiologique d'un scanner. Après la procédure, les patients se déclarent souvent enthousiastes car la douleur provenant de la brachialgie a tendance à être considérablement réduite. Le seul inconvénient de cette thérapie est que l'effet anesthésique disparaît après quelques jours et que la douleur est ressentie avec la même intensité.

Pour plus d'informations: Médicaments contre la brachialgie »

chirurgie

Parallèlement au traitement pharmacologique, le patient souffrant de brachialgie peut être soulagé par un traitement physico-conservateur adéquat, qui peut inclure la physiothérapie, des massages ciblés, l’acupuncture et l’ostéopathie.

Lorsque les traitements décrits ci-dessus ne suffisent pas pour soulager et éliminer la brachialgie, le patient est généralement soumis à une intervention chirurgicale, sous réserve du déclenchement:

  • Discectomie: indiquée lorsque la brachialgie est liée à une hernie discale cervicale. L'intervention consiste en l'ablation de la hernie discale par incision dans le cou. Ensuite, le disque est remplacé par un petit fragment osseux extrapolé à partir du pelvis du patient.
  • Foraminotomie: chirurgie indiquée pour soulager la pression exercée sur les nerfs comprimés à l'intérieur du foramen intervertébral
  • Laminectomie avec ou sans fusion: ablation chirurgicale de la lame d'un ou de plusieurs vertèbres impliquées dans la lésion. De cette manière, une ouverture du canal vertébral est obtenue, ce qui permet de corriger les éventuelles malformations / pathologies traumatiques responsables de la brachialgie.
  • Remplacement du disque cervical compromis par une prothèse

Le neurochirurgien a le devoir d’orienter le patient souffrant de brachialgie vers le traitement chirurgical le plus approprié.

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